我国海洋药物研究陷窘境:十年零新药
海洋微生物是药物的天然宝库,全球46%的海洋微生物新天然产物是中国学者发现的,43%相关论文是中国学者发表的,但这些发现却几乎没有催生任何新药? 

最近十年来,美国食品药物管理局(FDA)批准六种海洋药物上市,其中并无我国药物的身影。10月8日,在以“海洋药物前沿研究”为主题的东方科技论坛上,中科院院士、上海交大教授邓子新做出了这样的提问:“海洋微生物是药物的天然宝库,全球46%的海洋微生物新天然产物是中国学者发现的,43%相关论文是中国学者发表的,但这些发现却几乎没有催生任何新药?”邓子新院士建议,我国应在政府部门的引导下,吸引更多领域的科研人员协同作战,共同推动海洋药物研究的发展。


海洋中,海绵、珊瑚等低等生物缺少主动防御能力,但它们进化出了一系列“化学武器”——通过释放毒素来抵御其它物种的侵袭。由于毒素释放后很快会被海水稀释,为达到防御效果,毒素的活性往往非常强。所谓“是药三分毒”,这些活性很强的毒素成为海洋药物开发的宝贵资源。然而,海洋生物分离的活性物质一般都在纳克-微克级,而且这些活性物质的化学结构极其复杂,科研人员很难对其化学合成。因此,直接从海洋低等生物中分离活性物质,难以满足药物开发的需要。


药物开发是一个漫长而复杂的过程,发现天然产物(药物先导化合物),只是整条“开发链”的最初一环。“我们只是停留在化合物发现层次,链接式的研发体系十分薄弱。”药物研发人员应在政府部门引导下,吸引国内外陆地、海洋领域的药理药学、有机合成、化学生物学、微生物工程、基因/代谢工程等领域的学者“下海”,学科交叉、有机整合,这样才能尽快催生出一批具有我国自主知识产权的海洋新药。

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